Go to top

Van staalboer naar special steel provider

De eisen aan productkwaliteit en -betrouwbaarheid worden hoger. Naast de standaardstaalsoorten is steeds vaker een oplossing nodig die alleen geboden kan worden door een speciale staallegering te gebruiken. Schmolz + Bickenbach levert die oplossing; snel, betrouwbaar en concurrerend.

Pauline Meijwaard

Nog nooit verlies geleden, steeds groeiende en blijkbaar in staat goed te anticiperen op de marktverwachtingen. “Het klinkt onwaarschijnlijk”, geeft Jan Dirk den Hollander toe, “maar toch is het zo. Een van de succesfactoren voor S + B is het leveren van oplossingen. Steeds vaker wordt een andere legering gevraagd dan de standaard RVS 304 en 316. Dat is lang niet overal zomaar te krijgen, maar bij ons wel. Wij zorgen ervoor dat de klant voor elke staalsoort bij ons terecht kan en je merkt dat dat omzet oplevert. De meeste soorten, een groot aantal exotische en exclusieve legeringen liggen bij ons gewoon op voorraad. Dat zorgt ervoor dat we daadwerkelijk een probleem kunnen oplossen.” 

 

 


Van distributeur naar producent
 

Schmolz + Bickenbach is de laatste jaren bewust opgeschoven van alleen maar distributeur naar het ook zelf produceren. Dat is in 2003 begonnen met de overname van Swiss Steel en daarna zijn er nog een aantal gevolgd waaronder fabrieken van ThyssenKrupp (E.W.S. en E.W.K.) en van Arcelor (Ugitech). De meeste recente is die van Finkl & Sons uit de USA. Daarmee wordt S + B minder afhankelijk van het wereldwijde aanbod, omdat ze zelf een deel daarvan in handen heeft. De productie spitst zich, naast een aantal gieterijen, toe op de productie van rond materiaal in staal en RVS. S + B is door de overnames de grootste producent geworden van lang RVS en gereedschapstaal. “De rest wordt elders ingekocht,”, vertelt Den Hollander. “We zijn overigens op geen enkele manier verplicht bij onze eigen fabrieken in te kopen. Dat maakt het allemaal wel zo transparant en is een extra stimulans voor onze eigen producenten om vooral marktconform te werken.” Het RVS van S + B is overal terug te vinden. Bijvoorbeeld in het landingsgestel van de nieuwe Airbus A380, op booreilanden, in auto’s of in windturbines. Het is lang niet altijd bekend in welk specifiek eindproduct het RVS verwerkt wordt, maar de industrieën waaraan geleverd wordt zijn zeer divers. De totale groep van Schmolz + Bickenbach heeft nu ongeveer 11.000 werknemers. De omzetverwachting voor 2007 bedraagt circa 4 miljard euro.
 



Investeren in de toekomst
 

De voorraden van S + B zijn enorm, het magazijnoppervlak onvoorstelbaar groot. Veel van de winst wordt ieder jaar weer geïnvesteerd in het bedrijf en wordt onder andere gebruikt voor superefficiënte voorraadhandlingsystemen. In Nederland alleen ligt er in het magazijn ongeveer 4000 ton RVS-materiaal op voorraad, in Düsseldorf is dat 20.000 ton. Het volautomatische pickingsysteem zorgt ervoor dat alles binnen 24 uur verzonden kan worden. Vijf jaar geleden was het magazijn in Zwijndrecht het meest geautomatiseerde in Europa en nog steeds geeft dat een voorsprong op de concurrent. “De investering om dat te doen is groot en dus een drempel. Wij hebben het geluk dat de aandelen voor het grootste deel in handen zijn van de nazaten van de familie Schmolz en Bickenbach. Die hebben de lange termijn in beeld en dat zie je terug in het investeringspatroon. Overigens kwam er bij de overnames van fabrieken wel een bank aan te pas. De hoeveelheid geld die daarbij kwam kijken was zelfs voor ons te groot”, glimlacht Den Hollander.
 

Prijsstijgingen niet onverdeeld gunstig
 

Schmolz + Bickenbach Nederland had vorig jaar het beste resultaat van alle vestigingen. “Dat is allemaal niet zo moeilijk”, zegt Den Hollander bescheiden. “Het is een kwestie van in- en verkopen en als je dat op de juiste manier doet, verdien je geld. Je moet pakweg een half jaar vooruit proberen te kijken. Het feit dat we een global player zijn en daarmee inzicht hebben in de wereldwijde trends en ontwikkelingen, maakt het makkelijker. De verdere prijsstijgingen in 2006 hadden we bijtijds aan zien komen, dus de loodsen lagen vol. Daarnaast doen we geen concessie aan kwaliteit, dus dat blijft voor de klant een betrouwbare factor. Als je dan ook nog uit voorraad kunt blijven leveren is de cirkel compleet.’” De prijsstijgingen vindt Den Hollander overigens niet onverdeeld gunstig. “Wij sluiten veel jaarcontracten af waarin de prijs wordt vastgelegd en de klant gedurende het jaar materiaal afneemt. In de tussentijd financieren wij het materiaal voor of, als het later ingekocht wordt, betalen wij het prijsverschil. Stijgende inkoopprijzen zijn dus lang niet altijd gunstig

voor ons. Bovendien neemt de waarde van de voorraad, en daarmee het risico en vastgelegd bedrijfskapitaal, toe als de prijzen omhoog gaan. Onze voorraadwaarde is in één jaar met 80% gestegen. Dat is niet normaal. Ik denk ook dat de prijzen op den duur weer omlaag gaan. De grootste prijsstijgingen hebben zich voorgedaan bij de nikkelhoudende staalsoorten omdat vooral nikkel onevenredig duurder is geworden. Het gevolg daarvan is dat gebruikers op zoek gaan naar alternatieve staalsoorten, legeringen of oppervlaktebehandelingen waarmee uiteindelijk dezelfde eigenschappen bereikt kunnen worden. Ook daarin kunnen wij advies geven en een oplossing bieden.”
 

Geen staalboer meer
 

Voor de komende jaren staat er groei op het programma. Groei in de breedte van het assortiment en productie, maar ook in de knowhow en distributeursfunctie. “Er zijn nog steeds een aantal fabrieken die de distributie zelf voor hun rekening nemen en wij zouden dat graag overnemen”, zegt Den Hollander. “Daarnaast geven we steeds vaker advies. De grote kracht blijft zitten in het betrouwbaar leveren van elke staalsoort die de klant wenst. Alles bij elkaar bieden we simpelweg oplossingen.” Dat wordt duidelijk gemaakt door een aantal aansprekende voorbeelden met opmerkelijke foto’s. Deze ‘nieuwe’ Schmolz + Bickenbach wordt breed gecommuniceerd. Recentelijk was het bedrijf prominent aanwezig op de beurs RVS & Aluminium in Apeldoorn en zij zal eveneens vertegenwoordigd zijn op de Tube & Wire in Duitsland, Stainless Steel World in Maastricht en de ESEF in Utrecht. Daarnaast is het logo opgefrist, is er een nieuwe lijn brochures uitgebracht en is de website helemaal vernieuwd. De corporate identity versterkt het imago van kwaliteitsleverancier en visualiseert een veelzijdig bedrijf. De conclusie is dat Schmolz + Bickenbach al lang geen staalboer meer is die alleen maar als doorgeefluik tussen fabriek en verwerker fungeert. De toevoeging ‘providing special steel solutions’ wordt op alle fronten waargemaakt.

Meer info op: www.schmolz-bickenbach.nl/

 

Share this

Nieuwsbrief

Schrijf u nu in voor onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte van alle niet te missen ontwikkelingen in de Aluminium en Roestvast Staal branche.

Velden met een * zijn verplicht