Go to top

Heleon Group: synergie in roestvaststaal

Krachtige partner in high end procescomponenten voor pharma en food
 

Door de acquisitie van Holstaal BV in 2008 werd Heleon Group één van de grotere spelers in de RVS-markt. In het twaalfjarige bestaan groeide de distribiteur naar een personeelsbestand van bijna dertig medewerkers en een grote gespecialiseerde voorraad hoogwaardige buizen, fittingen en procescomponenten. De synergie tussen de bedrijven binnen de Heleon Group, maakt het niet alleen een brede leverancier van high end procescomponenten. Ook als specialist, met kennis van materialen en processen van klanten, bouwden ze de afgelopen jaren aan een sterke positie binnen de Europese farmaceutische-, semiconductor- en voedingsmiddelenindustrie.




DeHeleon Group bestaat momenteel uit Heleon BV Nederland, PMA-Heleon NV België en Holstaal BV Nederland. Moederbedrijf Heleon BV werd in 2000 opgericht door ondernemer Jan Timmer. ‘Na de afsplitsing van een bedrijf waar ik adjunct directeur was, kreeg ik de kans Heleon BV te starten’, vertelt hij over het ontstaan. Onder zijn leiding maakt het bedrijf snel naam als betrouwbare partner voor de farmaceutische industrie. Niet alleen als leverancier van high end procescomponenten, maar juist ook als kennispartner. ‘Denken in oplossingen en continu meerwaarde proberen te leveren heeft vanaf de start centraal gestaan’, aldus Timmer. ‘En is nog steeds de focus van ons bedrijf.’

Nieuwe huisvesting


Na de bouw van een eigen bedrijfsruimte voor Heleon BV in Middelharnis, vond in 2002 de acquisitie plaats van PMA, een Belgische handelsfirma. PMA (Project Management and Assistant) bedient vanuit het nabij Antwerpen gelegen Merksem, de Belgische markt. Deze huisvesting blijkt intussen ook te klein. Vorig jaar startte de zoektocht naar een geschikte locatie voor nieuwbouw. ‘Dat is Aartselaar geworden’ weet Timmer te melden. ‘Een plaats tussen Brussel en Antwerpen, vlakbij de A12. Eind van dit jaar moet de bouw van het nieuwe pand voltooid zijn en begin volgend jaar operationeel.’ In 2008 kreeg de huidige Heleon Group gestalte door de acquisitie van Holstaal BV, opgericht in 1963. Het gerenommeerde bedrijf uit Werkendam heeft het vertrouwen van vele nationale en internationale opdrachtgevers, als leverancier van RVS buis, fittingen en componenten voor de voedingsmiddelenindustrie. Timmer: ‘Met de acquisitie van Holstaal BV haalden we een sterke partner binnen. De onderneming staat voor een hoge kwaliteitsstandaard en een uitgebalanceerd leveringsprogramma. Dit heeft onze positie in de farmaceutische, semiconductor- en voedingsmiddelenindustrie in Europa verder versterkt.’

Synergie


De samenwerking van de drie bedrijven binnen Heleon Group biedt volgens Timmer verschillende synergetische voordelen. ‘De leveringsprogramma’s vullen elkaar perfect aan. Daardoor kunnen we voor onze opdrachtgevers op zoek naar de beste oplossingen binnen een groter leveringsprogramma. Dat programma zal in de toekomst bovendien alleen maar groeien omdat we voor leveranciers een steeds interessantere partner worden.’ De Heleon Group biedt een volledig pakket aan buizen en procescomponenten in roestvaststaal - en waar nodig onderdelen in kunststoffen - waaronder afsluiters, buizen, fittingen, pakkingen, ventielen, slangen, warmtewisselaars en instrumentatie zoals manometers. De markten die worden bediend zijn de farmaceutische-, de semiconductor-, de voedingsmiddelen- en bio-processingindustrie. Dit zijn industrieën, waar bijzonder hoge eisen worden gesteld ten aanzien van kennis, materiaalcertificeringen, afwerking en kwaliteit. Zeker de farmacie kent bijzonder strenge normen en eisen. Leveranciers moeten dan ook voldoen aan internationale regels waaronder de GMP (Good Manufacturing Practice) –richtlijnen, zoals vastgelegd door de FDA.

Sterke positie in veeleisende industrieën


Door de overname van Holstaal BV zijn er ook op het gebied van certificering en materiaalkennis sprongen gemaakt. Sinds 2005 is binnen de EU de nieuwe ‘General Food Law’ van kracht. Dit heeft er toe geleid dat voedingsmiddelenbedrijven steeds meer aandacht besteden aan voedselveiligheid en hygiënisch produceren. ‘De Heleon Group is gewend te werken op het allerhoogste niveau’, vertelt Timmer. ‘Onze uitgebreide ervaring en kennis in de farmaceutische industrie en bio-processing kunnen we ook bieden aan opdrachtgevers in de levensmiddelenindustrie.’ Hygiëne is daarbinnen een zeer kritische factor. Het ontwerp en de inwendige oppervlakteafwerking, waaronder de ruwheid van de componenten zijn van grote invloed op de reinigingstijden. Timmer: ‘Wij verkopen onze producten op basis van kennis. Als bedrijf moeten we de specialisten beschikbaar hebben om te kunnen adviseren welke producten voor bepaalde toepassingen ingezet dienen te worden. Dat doen we in dialoog met de klant en leverancier. Wij hebben een breed pakket aan materialen en onderdelen. Daar komt altijd een geschikte keuze uit. Wij hebben die kennis van materialen in huis en weten wat er te leveren is, wereldwijd.’

Continu kwaliteitsniveau


De Heleon Group streeft naar een continu kwaliteitsniveau van haar leveringsprogramma. Daarnaast is één van de doelstellingen van de Heleon Group het realiseren van kostenreducties door het optimaliseren van inkoop en logistiek. De Heleon Group streeft naar duidelijkheid en een duurzame relatie, met opdrachtgevers en leveranciers. ‘Dat vraagt om een consequente werkwijze’, aldus Timmer. ‘Eenmaal gekozen voor een bepaald artikel van een bepaalde kwaliteit, garanderen we bij herbestelling ook een identieke uitvoering en een interessant prijsniveau. Het gaat er niet om de klant onder de noemer “veiligheid” de duurste of overgekwalificeerde materialen te verkopen. Het moet gewogen het beste zijn tegen de scherpste prijs. Wij hebben kwaliteit hoog in het vaandel. Ook op het gebied van slangen, voor bijvoorbeeld stoomtoepassingen, kunnen wij goed adviseren. De kunststoffen die worden gebruikt zijn PTFE met EPDM of Siliconen mantel, wel of niet versterkt met een roestvaststalen mantel, afhankelijk van de toepassing. Wij kiezen materialen toekomstgericht. Onze pakkingen komen uit Amerika, van gerenommeerde merken. Dan weet ik dat de kwaliteit gegarandeerd is. Komt het uit China dan is de vraag welke vulmaterialen in de rubbers zitten.’ De Heleon Group probeert daarmee te voorkomen dat goedkoop, duurkoop wordt.


 



‘Als door een voordelige, maar falende manometer, een batch melk niet goed wordt verwerkt, heb je redelijk beperkte schade, gevolgschade niet meegerekend’, licht Timmer toe, ‘maar in de farmaceutische industrie, als de manometer van een fermentor stuk is, kost zo’n run zomaar 200.000 euro. Die kun je weggooien. Het financiële voordeel van een goedkopere manometer is daarmee voor jaren verspeeld. Daarom is kundig advies zo belangrijk.’

Kennis uiterst belangrijk


De Heleon Group profileert zich als kennispartner en specialist, met kennis van materialen maar ook van de processen van de klant. Het succes van de Heleon Group staat en valt met de medewerkers, leveranciers en opdrachtgevers. En de manier waarop ze samenwerken. Alle medewerkers worden daarop aangenomen. Timmer: ‘Ik ben zelf begonnen in 1987. In die tijd is er heel wat ontwikkeld. Je maakt die evolutie mee van producten en installaties en van eisenpakketten. Algemene kennis kun je als medewerker meebrengen; de meesten hebben een werktuigbouwkundige opleiding. Specifieke kennis wordt hier aangeboden. Ook krijgen onze medewerkers trainingen bij onze fabrieken. Maar omdat wij én de historie van producten én de producten van de andere leveranciers kennen, is de totale kennis bij Heleon Group vaak nog groter. Het liefst houden we ons dus bezig met technisch complexe producten, waarbij we met onze kennis en ervaring toegevoegde waarde kunnen bieden.’

Klantspecifieke producten

 
De Heleon Group bouwde ook een goede naam op met het uitvoeren van bewerkingen; niet-standaard onderdelen, die volgens wensen en eisen van de klant passend worden gemaakt. ‘TIG-lassen, TIG-lassen orbitaal, slijpen, polijsten, elektrolytisch polijsten, markeren, ruwheid meten, we hebben het allemaal in huis’, geeft Timmer aan. Bij Heleon in Middelharnis zijn werkplekken met gecertificeerde lassers, controle- en testapparatuur en materiaalopslag. Zo kan een opdracht compleet worden afgehandeld. ‘We lassen voornamelijk fittingen aan afsluiters en slangtules, maar ook een afsluitercombinatie of een stukje leidingwerk.’ Vervolgens worden de lassen nageslepen en gepolijst. ‘Ook elektrolytisch’, benadrukt Timmer. ‘We kunnen extern laten nabehandelen, maar als we het zelf doen, zijn we verzekerd van een goede kwaliteit. Andere bedrijven die elektrolytisch polijsten, doen dat meestal voor de algemene industrie. Maar het is belangrijk specifieke kennis van zaken te hebben. Bijvoorbeeld precies weten wat het contactoppervlak is van zo’n afsluiter, weten wat belangrijk is voor onze klant en waarvoor het dient. Klanten merken dat het sneller en beter kan. Dan leggen ze de opdracht toch bij ons neer. Ook omdat we flexibel zijn. Als het om een kleine opdracht gaat en er is grote haast bij, kijken we of het even tussendoor kan. Je geeft, bij wijze van spreken, de koerier een kop koffie of hij doet vast een andere bestelling in de buurt en hij kan het op de terugweg zo weer meenemen.
-Dat is toch wat anders dan twee à drie weken wachten, diverse controles, meer verzendkosten en langer zonder die onderdelen zitten.’
 




Logistiek perfect geregeld


Tussen een bestelling en het moment van afleveren worden diverse werkzaamheden verricht. Daarbij staat één ding centraal: de klant moet de bestelling op het afgesproken moment en in goede staat in huis hebben. De efficiënte en geautomatiseerde bedrijfsvoering van Heleon Group is hierop ingesteld. Timmer: ‘We hebben een database waar 30.000 artikelen volledig in omschreven staan. Het pakket biedt de Heleon Group een gezamenlijk platform waarmee al onze bedrijven verbonden zijn. Weet een afnemer het bestelnummer van een product is de levering uiteraard eenvoudig te realiseren. Maar als er een product geïnterpreteerd moet worden, hebben wij met ons team voldoende kennis om het juiste product er bij te kunnen vinden. En we kunnen direct zien of wij het geoffreerde wel op voorraad hebben. Ook zien we meestal wel bij een klant die bij ons bekend is, wanneer hij het verkeerde product bestelt. Of iets wat niet past bij wat hij al eerder heeft besteld. Die kennis en dat meedenken wordt zeker gewaardeerd. Dan kunnen wij snel een offerte maken, die automatisch aan een e-mail wordt gehangen. Met het automatiseringspakket Unit4 Agresso Wholesale, dat in mei dit jaar is uitgebreid met de module CRM, kunnen we bij een akkoord op de offerte er direct een opdracht van maken met een pakbon en barcodes om de order te rapen. We kunnen op chargenummer kiezen uit het Shuttlesysteem, dat gaat geheel automatisch. Er komen stickertjes uit de printer met het chargenummer en met de aantallen. En het bestelde kan zo worden verpakt in een zak waar de sticker op gaat. Zo verzamel je zeer snel de hele order.’ Volgens Timmer kan, wanneer de klant vóór 15.00 uur bestelt, de bestelling dezelfde dag nog geleverd worden. Door een koerier of met eigen distributie. Hiermee wordt ook kritische lengtevracht onbeschadigd geleverd.

Ontzorg de klant


Door de grote opslagcapaciteit en de expeditieafdeling is Heleon Group in staat in te spelen op signalen en vragen vanuit de markt en snel en compleet te leveren. De vestiging in Werkendam heeft een uitstekende bereikbaarheid en een goede centrale ligging ten opzichte van de A15 en de A27. Een centrale uitvalsbasis voor levering in de gehele Benelux. Timmer besluit: ‘Binnen de supply chain willen wij als het enigszins kan geen “nee” verkopen. Dat betekent dat je soms heel creatief moet zijn en dat je moet werken met flexibele medewerkers. Maar daarmee onderscheid je je wel.
Denken in oplossingen. Dat is de toegevoegde waarde als distributeur; specifieke kennis, duidelijk en eerlijk advies, voorraad houden of snelle levering regelen. Zo ontzorg je de klant. En dat is waar we als distributeur voor willen staan.’

 

Share this

Nieuwsbrief

Schrijf u nu in voor onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte van alle niet te missen ontwikkelingen in de Aluminium en Roestvast Staal branche.

Velden met een * zijn verplicht