Go to top

Böhler specialist in hoogwaardig gereedschapsstaal, sneldraaistaal, poedermetallurgisch staal en andere speciale hoogwaardige staalsoorten

Sterk in tailormade, hoogwaardige staalsoorten voor veeleisende sectoren


Böhler, aanbieder van hoogwaardig gereedschapsstaal, sneldraaistaal, poedermetallurgisch staal en andere speciale hoogwaardige staalsoorten, is al sinds 1937 op de Nederlandse markt. Het bedrijf dat een lange weg van fusies en verschillende samenstellingen kent, is sinds 2008 onderdeel van de voestalpine Groep. Het bestaat uit vier divisies: de Staaldivisie, Special Steel divisie, Metal engineering en Metal forming. Het kantoor van Böhler Nederland in Amsterdam betreft de divisie Special steel. In gesprek met Julien M.B. Ghurahoo, MSc MBA, commercial manager Benelux.


Door Myriam Borghuis




Böhler maakt deel uit van het voestalpine concern waarbij wereldwijd circa 50.000 personen werkzaam zijn. voestalpine heeft rond de 600 fabrieken. Het Oostenrijkse Böhler en het Zweedse Uddeholm vormen samen de ‘Special Steel divisie’ van voestalpine. ‘Wij hebben de grote fabrieken staan in Oostenrijk, Zweden, Duitsland, Amerika en Brazilië. Dan heb je het over enorme locaties. Hier worden Special materials (circa 50%), Tool steel (25%) en High Speed steel (25%) geproduceerd.’
Julien Ghurahoo is commercieel manager van de Benelux en opereert in Nederland en in België. Luxemburg wordt vanuit België bediend. Hij is een uitstekend ambassadeur van dit bedrijf, waarover hij enthousiast vertelt: ‘Onze Böhler-producten worden in Oostenrijk geproduceerd in de meest geavanceerde staalfabrieken ter wereld. We beschikken over de modernste poedermetallurgische productiefaciliteit en over een groot aantal omsmeltaggregaten, zodat wij kunnen voldoen aan de hoogste eisen die aan hoogwaardig staal gesteld kunnen worden. Mede hierdoor staan wij garant voor een uiterst constante en zeer hoge kwaliteit van al onze producten.’

Hoogwaardig materiaal voor veeleisende industrieën


Staal van Böhler kan geleverd worden in verschillende vormen, zoals stafstaal (ook in blanke of bewerkte uitvoering), profielstaal, plaat, bandstaal en smeedstukken (zowel vrije vorm als in matrijs gesmeed). ‘In kwaliteit zijn we leidend’, stelt Ghurahoo. ‘Böhler is dominant vertegenwoordigd in de hoogwaardige technologieën.’ Hij geeft als voorbeeld de schoepen van vliegtuigmotoren. ‘Die worden gemaakt van ons staal. Een ander voorbeeld van vertrouwen in ons materiaal is het feit dat Böhler deze maand de opdracht heeft gekregen om het materiaal te leveren voor de startmotoren van de Ariana 6 raket. Böhler levert wereldwijd aan een breed scala sectoren, daar waar kwaliteit en veiligheid uiterst belangrijk zijn, zoals in de energiebranche, de spoorwegbranche, automotive en zoals al aangegeven de lucht- en ruimtevaartindustrie’, geeft Ghurahoo aan. ‘Daar zit ook onze uitdaging; oplossingen zoeken voor moeilijke vragen.’

Productieprocessen


Bij Böhler wordt smeltmetallurgie toegepast, maar ook poedermetallurgie. Naast conventionele smelttechnieken past Böhler een speciaalstaalproductie toe. Het om- en hersmelten onder vacuüm (VIM/VAR) of een groot aantal ESU- en druk-ESU-installaties bieden de mogelijkheid om materialen met de hoogste metallurgische reinheid te produceren.
Naast vanuit een vloeibare smelt, worden bij Böhler metaallegeringen aangemaakt vanuit poedervorm. De legeringselementen worden in fijn poeder < 0,6 mm samengebracht, goed gemengd en in vormen geperst onder hoge druk, 100 tot 1.000 megapascal, en dan verhit tot onder de smelttemperatuur. ‘Poedermetallurgisch (PM) geproduceerde materialen met homogenere carbidenstructuur is het antwoord op de steeds stijgende eisen aan gereedschappen. Metallurgische kennis legt de basis voor gerichte probleemoplossingen. Om deze kwaliteitseis op langere termijn aan te kunnen, heeft Böhler de modernste PM-productiefaciliteit ter wereld gebouwd.’
Poedermateriaal kan nog zuiverder worden gemaakt door het te doorblazen met inert gas. ‘Met poedermateriaal heb je een uiterst homogene samenstelling. Interessant bijvoorbeeld bij walsen; dan veranderen de krachten niet als het materiaal de ene of de andere kant wordt uitgewalst.’

Bewerkingen bieden extra service


Naast de smeltmetallurgie is het omvormen van de materialen een wezenlijke en kwaliteitsbepalende productiestap. De uiterst geavanceerde computergestuurde walserij voor stafstaal rond, plat en draadafmetingen vormt het zwaartepunt voor de Böhler-walstechnologie.
Een ander belangrijk thema is het smeden. Een 5.200 ton pers met twee manipulatoren voor blokken tot 30 ton of de krachtige ‘langschmiedemaschine’ voor staafstaal en vrij gevormde smeedstukken tot een doorsnee van 450 mm, vormen het kernpunt in de smeedtechnologie.
Voor de materialen het huis verlaten, ondergaan ze een kwaliteitswarmtebehandeling, waarmee de gewenste en precies vastgelegde gebruikseigenschappen worden verkregen. Voor deze ‘veredeling’ staan computergestuurde, volautomatische warmtebehandelingsovens ter beschikking.

De bewerkingen van smeedstukken ronden het productieprogramma op indrukwekkende wijze af. Bouwdelen voor de energiebranche, voor de offshore-industrie of de turbinebouw vormen daarbij het zwaartepunt.

Oppervlaktebehandeling


Böhler vervult ook bij de oppervlaktebehandeling elke klantenwens. Zoals staafstaal rond: geschild, geschild en gepolijst, bandgeslepen of gedraaid; op verzoek met bewerkte einden. Staafstaal vlak: ook in gefreesde of geslepen uitvoering zowel als vlak-producten van grote afmetingen en gezaagde blokken. ‘Of onze precisievervormde draad in rond- en vlakafmetingen in hoog of zeer hoog gelegeerde materialen, zoals die worden gebruikt in bi-metaalzagen of zuigerringen. We kunnen ruim tegemoetkomen aan de klantenvraag.’

Logistiek sterk bedrijf


De klant zoekt bij leveranciers naar het op specificatie juiste materiaal of product, en liefst tegen een gunstige prijs. Maar een andere, zeer belangrijke component in zijn beslissing is de levertijd, die ook nog betrouwbaar moet zijn. Julien: ‘Wij kunnen bogen op gunstige levertijden door onze hub in Düsseldorf, die vier keer per week vanuit Oostenrijk wordt bevoorraad. Door de constante en brede voorraad in Düsseldorf kunnen we snel orders afsturen. Naast een enorme opslag, zijn er ook veel zaagmachines en verwerkingsmogelijkheden, zodat het materiaal op maat kan worden geleverd. Je kunt zeggen: Böhler is een staalleverancier, maar daarnaast is het ook een groot logistiek bedrijf.’
Bestellingen in Europa vóór half vier gedaan, betekent de volgende dag in huis. ‘Dat vereist een strakke organisatie en logistiek, maar we maken het waar. Met een on-time delivery van 96% voor hoogwaardig staal doen we het absoluut goed.’

‘Kwaliteit maken we zelf’


Omdat Böhler haar staal zelf maakt en de processen in eigen hand heeft, heeft het bedrijf ook grip op het eindproduct. ’Nu zijn er meer bedrijven die goed staal maken, maar wij zorgen voor een constant product. En zeker in een Europese omgeving waar hightech verwerkingsmachines ingezet worden die gevoelig zijn voor zelfs een kleine afwijking - ook al valt het materiaal nog binnen de specs - , is die constante kwaliteit heel belangrijk. De afnemer heeft minder storingen en kan op het materiaal vertrouwen.’

Totaal aanbod van de keten


Zo zijn er al twee belangrijke pijlers genoemd: ten eerste de beschikbaarheid plus snelle levering. En als tweede de constante kwaliteit. Maar een derde belangrijke pijler is de afwerking, die mede aangeboden kan worden, zoals onder andere harden, zagen en coaten. Alles in één hand met duidelijke communicatielijnen. Julien: ‘We hebben eigen harderijen, dat is essentieel voor dit vak. Daarnaast is door aankoop van Eifeler het ook mogelijk om de oppervlakte te behandelen in de vorm van coaten. Dat is echt een toegevoegde waarde. Daarmee kun je de klant breed bedienen, met een totaal aanbod van de keten.’
Daarbij komt het voordeel dat bij langdurige contracten het voorraadbeheer kan worden overgenomen van de klant. Zo heeft deze geen opslagruimte nodig, maar kan tijdig beschikken over het gewenste materiaal. Door het verbruik te monitoren, is het duidelijk wat er op voorraad moet liggen om de klant altijd te kunnen bedienen.

Hoogwaardige toepassing aluminium en RVS


‘Aluminium en RVS wordt in vele applicaties toegepast. In de wereld zijn een aantal grote leveranciers in deze markt, die zich veelal bezighouden met grote bulken. Daarvan worden vele en onder andere eenvoudige producten gemaakt’, geeft Ghurahoo aan. ‘Wij zijn niet zo'n partij, maar richten ons op specifieke, hoogwaardige industrieën, zoals luchtvaart en de nucleaire sector, de energie, offshore en de staalindustrie. RVS wordt toegepast in de meeste van deze branches en aluminium met name in de luchtvaart, en dan wel in de hoogwaardige, complexe applicaties, zoals stoelophangingen, onderdelen die in beweegbare segmenten zitten en krachten moeten kunnen opvangen, enzovoort. We leveren daarvoor materialen, die geschikt zijn voor uitzonderlijke condities.’

‘RVS: Is het moeilijk, dan begint bij ons de uitdaging’

‘One step ahead’

 
Als je leidend wilt zijn, zul je je ook voortdurend moeten verbeteren en versterken. En blijven kijken naar de behoeften en de mogelijkheden. En dat doen ze zeker bij Böhler.

• Nieuwe fabriek
‘We gaan investeren in een geheel nieuwe maakfabriek in Oostenrijk, een project van zo’n vijf jaar. Deze hoog efficiënte fabriek komt naast de huidige fabriek in Kapfenberg en wordt uitgerust met de nieuwste technieken. Een groot punt van aandacht is efficiënt energieverbruik. Je kunt veel energie winnen door bijvoorbeeld de timing en routing naar verdere verwerking van verhitte prammen goed af te stemmen. Kosten fabriek: zo’n 300 miljoen. Dat zegt ook wat van het vertrouwen van onze moedermaatschappij voestalpine in Böhler-Uddeholm.’

• 3D-printen
Een ander onderwerp waarin flink wordt geïnvesteerd, is 3D-printing. ‘Dat is een heel andere tak van sport. Het voordeel van 3D-printen is dat je kunt vormen wat je meganisch niet kunt bewerken. Dus hierin kunnen we de kracht en de maakbaarheid van ons gereedschapstaal bijeenbrengen. Hiervoor worden onder andere bepaalde RVS-kwaliteiten en titanium ingezet, maar ook aluminium.
Je ziet nu de eerste ontwikkelingen in aerospace. General Electric heeft inmiddels een motoronderdeel dat 3D-aproved is. Wij hebben twee fabrieken waar we daarmee aan de slag gaan. Een in Düsseldorf en een in Zweden bij Uddelholm. Daar produceren wij poeders voor verwerking in een 3D-machine. Wij zoeken in mogelijkheden en 3D is een techniek die nog vele kansen biedt.’

• Reverse marketing
Bij Böhler zijn meer dan 100 man voortdurend bezig met de ontwikkeling van andere staalsamenstellingen. Deze R&D wordt mede uitgevoerd in samenwerking met toonaangevende universiteiten op het gebied van metallurgie. Anders dan vroeger waar een staalsoort werd ontwikkeld en in de markt gezet, wordt er nu meer gedacht vanuit de vraag van de klant. ‘Zo krijg je een probleemoplossend aanbod wat je positie versterkt in de markt.’

• Investeren in titanium of nonferro, zoals aluminium
Böhler heeft een fabriek voor prammen. ‘Je hebt schroot. Dat ga je verwerken tot prammen, dat je kunt verwerken tot staf of plaat. Daar hebben we verschillende fabrieken voor. Er zijn nu grote investeringen gaande op een ander gebied dan staal, bijv. titanium of nonferro, zoals aluminium, die ook in die fabrieken gewalst worden. Ook hier zijn de investeringen fors. Zo’n wals kost toch gauw een 30 miljoen.’

Risk management

 
Traceerbaarheid en Risk management zijn belangrijke onderwerpen bij Böhler. ‘Elk materiaal dat bij ons de fabriek uitgaat heeft een paspoort met een beschrijving van het totstandkomen van het materiaal, de samenstelling, de productiemethode en de kwaliteit. Dat is een 100% attest, die we onszelf opleggen. Daarnaast leveren we aan industrieën waar in te zetten materialen moeten voldoen aan dwingende specs en waaraan we alleen mogen leveren met een 100% check. Al deze data is ook centraal en veilig opgeslagen. Plus bij opvraag direct te overleggen. Wij zien onze data consistency als een belangrijk onderdeel van ons Risk management.’

Toekomst Böhler

 
‘Het is mijn persoonlijke visie dat de toekomst van Böhler volledig zal liggen in de ontwikkeling van nichemarkten, daar waar de enorme uitdagingen liggen’, geeft Ghurahoo aan.
‘Dat merken we ook aan de omzet, waar de levering in tonnages stabiel blijft, maar dit ter faveure van levering van specialties, die in hoeveelheid wel toeneemt. De klant weet ons te vinden als het gaat om heel hoogwaardig materiaal. Daarnaast zal levering van meer common materialen ook sterk blijven, omdat de klant de constante kwaliteit en samenstelling en de betrouwbare en snelle levering sterk waardeert, waardoor je tot een constante flow van een logistieke samenwerking met de klanten komt wat steeds meer zal toenemen.’
Voor Ghurahoo ligt de uitdaging in het vergroten van de positie van Böhler bij bestaande klanten. Een andere doelstelling is het visionair vergroten van het aantal segmenten dat door Böhler wordt bediend. Bijvoorbeeld lucht- en ruimtevaart en het maken van onderdelen.
Een ander belangrijk aandachtspunt is de e-commerce. ‘De staalindustrie is een redelijk conservatieve industrie’, aldus Ghurahoo. ‘Wij huldigen de slogan "one step ahead", maar ingeval van e-commerce zijn er meerdere, grote stappen te maken. Dat is het commerciële gedeelte en daar zijn wij hard mee bezig. Momenteel worden twee websites uitgerold. Een derde komt er aan. We willen komen tot een e-commerce platform, waar klanten kunnen inloggen en zelf kunnen bestellen via een webportal op momenten dat het hen uitkomt. Daarnaast hebben we bepaalde klanten met wie we al lange tijd samenwerken en waarmee we een digitale integratie hebben.’

‘Ich bin ein Böhlerian!’


Böhler is een eeuwenoud jong bedrijf om trots op te zijn en dat ook vele loyale medewerkers telt. Een uitspraak, die dat positieve gevoel bij een medewerker aangeeft, is: ‘Ich bin ein Böhlerian’. Het zijn gepassioneerde mensen, die het bedrijf trouw blijven. Een punt van aandacht is de organisatieontwikkeling. ‘We willen de kerncompetenties van het personeel verder ontwikkelen, waardoor de mogelijkheden van beide kanten worden vergroot. Er is veel kennis aanwezig en men wordt in de gelegenheid gesteld dit nog verder uit te breiden. Never stop learning.’
Böhler heeft een samenwerking met universiteiten en Julien geeft presentaties op scholen om de leerlingen enthousiast te krijgen voor techniek. Het tekort aan opvolging is een probleem waar veel bedrijven tegenaan zullen lopen.
Julien Ghurahoo heeft een passie voor de maakindustrie en voor staal. Böhler roept die passie op, bij Julien maar ook bij zijn medewerkers. Een groep betrokken mensen, die de klant optimaal wil bedienen. Daar wordt iedereen beter van.

www.bohler.nl




 

Share this

Nieuwsbrief

Schrijf u nu in voor onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte van alle niet te missen ontwikkelingen in de Aluminium en Roestvast Staal branche.

Velden met een * zijn verplicht