Buizenspecialist Merinox: Europa’s grootste voorraad-houder naadloze instrumentatie & hydrauliek buizen

"Wij zijn klein, maar groot binnen de sector"
 

Merinox, dat gevestigd is in Alblasserdam, is een niet-beursgenoteerd familiebedrijf dat gespecialiseerd is in naadloze buizen. Samen met de vestigingen in Duitsland bij Düsseldorf en Engeland bij Manchester vormt het de Merinox Groep. Meer dan twee miljoen meter aan naadloze buizen in hoogwaardig roestvast staal en speciale legeringen, verdeeld over meer dan 1000 artikelen, vinden dagelijks hun weg naar de klanten, wereldwijd verspreid over 60 landen. Leveringsgarantie en gegarandeerd de hoogste kwaliteit zijn de belangrijkste kernwaarden van Merinox.

Wim de Grood

Op 1 april 1996 is Merinox opgericht door de heren Kees van Reijn en Peter Valk. Deze twee voormalige verkoopmedewerkers bij een groot Engels metaalbedrijf vestigden hun onderneming in een pand in Alblasserdam, de plaats waar Merinox nog altijd gevestigd is. Beide heren waren zich ervan bewust dat er behoefte bestond aan een meer gespecialiseerd buizenservicecenter met een volledig en zeer uitgebreid assortiment buizen in allerlei maten en kwaliteiten voor instrumentatie- en hydraulische toepassingen. Een vooruitziende blik die anno 2019 nog steeds geldt. Het aantal medewerkers is door de jaren heen gestegen tot meer dan 35, inclusief de twee buitenlandse vestigingen.

Crisis goed doorgekomen


Hoewel het in 2013 volop crisis was heeft Merinox in dat jaar juist heel goed gepresteerd. Jordi Smulders heeft daar wel een verklaring voor. “De olie- en gaswereld had het in die tijd steeds moeilijker. Door lopende projecten van toen bleef de afzet die wij hebben in deze sector ook gewoon doorlopen. Onderhoud ging ook gewoon door. Anders lag het met nieuwe projecten. Die werden niet meer opgestart of ‘bevroren’. Na verloop van tijd begonnen wij dat te merken. De omzet liep terug, maar de afzetmarkt van Merinox is niet alleen gefocust op de olie- en gaswereld. Daardoor hadden en hebben wij nog steeds een goed fundament om dit soort situaties op te vangen.

Ook door kritischer te kijken naar kosten, marktbenadering en de voorraad hebben we de crisis overleefd zonder dat het enig effect heeft gehad op het personeelsbestand.”
Op dit moment gaat het weer goed met Merinox. Jordi Smulders daarover: “Ook de afgelopen twee jaar hebben we kritisch naar onszelf en onze bedrijfsprocessen gekeken. Waar nodig hebben we een en ander veranderd. We weten veel beter waar we mee bezig zijn en kijken heel goed naar waar we sterk in zijn met onze voorraad en waarop we moeten en/of kunnen besparen.”
Merinox is een echte handelsonderneming. “Puur inkoop en verkoop”, zegt Jordi Smulders daarover. “Wij hebben veel contacten met de fabrieken met wie al jarenlang zakendoen. Die leveren ons de materialen verpakt in kisten of gebundeld die wij vervolgens in onze magazijn leggen. Zo verkopen wij het door aan onze klanten. De lengtes van de materialen zijn handelslengtes, ca. 6 mtr. Zo leveren wij het materiaal bij de klant ook af. De minimum afname is één lengte. Wij hebben de mogelijkheid om materiaal te zagen. Dit hangt echter wel af van de aanvraag. De mogelijkheid hiervan wordt dan ook per aanvraag bekeken.”

Filosofie


Merinox streeft ernaar een langdurige relatie aan te gaan met haar klanten. Jordi Smulders licht toe: “Wij hebben zeer speciale legeringen op voorraad liggen. Dit zijn legeringen die elders niet of zeer moeilijk verkrijgbaar zijn. Merinox is destijds begonnen met wat standaard was binnen de roestvast staalsector. In de loop der tijd hebben wij ons uniek gemaakt met speciale legeringen. We streven ernaar deze specials, maar ook onze standaard legeringen, binnen een paar werkdagen te leveren. Als je kijkt naar de legeringen die wij op voorraad hebben, hebben we circa 20 soorten in huis. Binnen die legeringen hebben we ook een grote variatie in inch – en metrische maten. Daarnaast hebben we ook nog buizen op rol. Kortom: we hebben heel veel variaties in buizen. Nee verkopen gebeurt dus maar zelden. Wij willen sterk zijn in instrumentatie- en precisiebuizen.”

Marktgebieden


Naast de al eerdergenoemde olie- en gasindustrie bedient Merinox ook de (petro)chemie en raffinaderijen. Ook is het actief in de procesindustrie, de instrumentenbouwers en de medische sector. Verder vinden de naadloze buizen hun weg in de maritieme sector, de farmacie en biotechnologie en de energiesector. Importeurs, lokale distributeurs en totaalleveranciers spelen een belangrijke rol in het wereldwijd leveren van deze buizen.

HSSE


Health, Safety and Security Environment (HSSE) speelt binnen Merinox een belangrijke rol. “Alles wat maar met veiligheid te maken heeft is voor Merinox prioriteit”, zegt Jordi Smulders. “Zo draagt bijvoorbeeld iedereen in het magazijn veiligheidsschoenen en veiligheidskleding. Alles is daarbij gericht op het voorkomen van ongelukken en de bescherming van onze mensen, relaties en het milieu.” Dat het werkt blijkt wel uit het feit, dat bij Merinox het aantal geregistreerde verwondingen in relatie tot het aantal gewerkte uren nul is! Merinox is gecertificeerd volgens ISO 9001:2015.

Producten


Merinox verkoopt alleen naadloze instrumentatie & hydrauliek buizen. Jordi Smulders verklaart: “De vraag naar buis, maatvoering, toleranties in combinatie met de legering is vaak ingewikkeld. Daar is juiste kennis voor nodig. Een naadloze buis geeft in bepaalde mate ook een zekerheid dat het meer kan hebben dan bijvoorbeeld een gelaste buis. Een stukje veiligheid en minimaliseren van het risico dat er wat gebeurt met de buis. Voor veel toepassingen wordt dus een naadloze buis geëist. Daar hebben wij veel kennis van. En dat is ook meteen de reden, dat klanten bij ons terugkomen.”
Volgens Jordi Smulders zijn alle buizen die Merinox op voorraad heeft van topkwaliteit. Zij zijn van Europese of Amerikaanse origine. “Dat is een dusdanige kwaliteit, dat er zelden iets mee gebeurt tijdens de toepassing. Wij geven de klant standaard een 3.1. certificaat. Op basis van het certificaat kan de klant het materiaal goedkeuren en weet de klant wat de chemische en technische samenstelling is. Ook (extra) testen die zijn toegepast bij de productie staan hierop vermeld.
Het assortiment naadloze buizen van Merinox omvat voornamelijk instrumentatie en hydrauliekbuizen. Deze instrumentatiebuizen zijn van roestvast staal, (super) duplex, nikkel of titanium. Merinox heeft buizen op voorraad met een diameter variërend in metrisch 0,30 mm OD tot 60 mm en in inch 1/32” OD tot 2” OD.

 

Daarnaast verkoopt Merinox ook buis op rol. Voordeel van buis op rol is, dat dit in honderden meters aan één stuk verkocht wordt. De lengte van een opgerolde buis loopt, afhankelijk van de diameter, uiteen van 50 tot ca. 1000 meter. “Buis op rol kunnen wij op ieder gewenste lengte zagen, met een speciale zaag. Na het zagen kunnen wij de rol weer op een haspel wikkelen.”
De basis van het assortiment is rvs 316L. Maar waar het bedrijf echt sterk in is zijn de specials. Dan heb je het bijvoorbeeld over de diverse nikkellegeringen, nikkel 200/201, 400, 625, 600, 825 & Hastelloy C276 en C22. Ook voor (Super) Duplex kunnen de klanten bij Merinox terecht.
De website www.merinox.nl verschaft inzicht in alle specificaties wat betreft soorten en maten.

Focus op service


Recente klantonderzoeken hebben aangetoond dat Merinox een zeer klantgericht bedrijf is. Jordi Smulders beaamt dit. “Zo krijgen onze klanten binnen een dag hun offerte. En als die dan order wordt, krijgen ze ook binnen een dag de orderbevestiging. Zo proberen wij de klant te bedienen zodat hij niet hoeft te wachten en hij zelf ook direct verder kan gaan met waar hij mee bezig is. Dat weten de klanten bijzonder te waarderen. Verder hebben we een eigen transportbus met een eigen chauffeur, zodat we spoedorders snel kunnen uitleveren. Naast onze uitgebreide voorraad aan specials mogen dus de snelheid van offertes en de levering van (spoed)orders tot onze unieke verkooppunten gerekend worden. Voeg daar nog aan toe dat wij de bij order horende documenten, indien gewenst, ook binnen een paar uur kunnen aanleveren.”


 

Gematigde groei


Gevraagd naar de toekomstperspectieven voor Merinox zegt Jordi Smulders dat hij hoopt, dat het bedrijf met het huidige personeelsbestand een groei door kan maken. “Als wij het goed blijven doen, en we blijven het ook leuk doen met de mensen die wij nu hebben, willen we een gematigde groei bereiken waarin wij stabiliteit creëren en de Nederlandse markt, maar ook zeker de wereldwijde markt, kunnen vergroten. Datzelfde willen we ook met onze buitenlandse vestigingen. Wij hopen dit jaar een groei te hebben van circa 5%. Als bedrijf zijn we klein, maar groot binnen het segment van de sector waarin wij opereren.” 

www.merinox.nl

info@merinox.nl